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老年抑郁症的发生与识别
2022-09-21

老年抑郁症可以单独发生,也可以继发于各种躯体疾病,例如高血压、冠心病、糖尿病和各种癌症等等。一些患者在家庭刺激下诱导起病,也有许多患者发病没有明显病因。

老年期是人生的一个特殊时期,由于生理、生理的变化,老年人对生活的适应能力减弱,任何应激状态都容易引起抑郁等心理障碍。香港的研究表明,60岁以上的老年患抑郁症的发病率占5.7%,英国的一项研究是12%。可见患老年抑郁症的大有人在。但老年抑郁症的患者有时患病多年,程度很重甚至数次自杀却没有得到有效治疗。其原因在于社会和医生对该病的识别率低。

患者的抑郁情绪多被视为“小心眼”、“想不开”,或者视为对不良生活事件的“正常”反应。有时老年抑郁症患者合并焦虑情绪,经常心烦好发脾气,子女惟恐避之不及,结果又恶化了患者的情绪。老年抑郁症患者几乎无一例外地诉说各种身体不适,例如头痛、头晕、食欲降低、体重下降、胸闷、疲惫无力、尿急尿频等等。所有上述单个症状都会误导医生进行大量的内科检查。

要识别老年抑郁症并不困难,只要发现老年人具有持续两周以上的抑郁、悲观、焦虑情绪,伴有下述9项症状中的任何4项以上者,都可能是老年抑郁症。这9项症状包括:

1.对日常生活丧失兴趣无愉快感;

2.精力明显减退,无原因的持续疲乏感;

3.动作明显缓慢,焦虑不安,易发脾气;

4.自我评价过低、自责或有内疚感,严重感到自己犯下了不可饶恕的罪行;

5.思维迟缓或自觉思维能力明显下降;

6.反复出现自杀观念或行为;

7.失眠或睡眠过多;

8.食欲不振或体重减轻;

9.性欲明显减退。